NASA ENCONTRA PINO DE BOLICHE ESPACIAL

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Updated: janeiro 4, 2019

Logo após as festas e os fogos do réveillon desta semana, a NASA (Agência Espacial Norte Americana) divulgou mais uma conquista notável.

A espaçonave New Horizons, que está numa missão não-tripulada para estudar o planeta Plutão, avistou o corpo rochoso mais distante da Terra, batizado Ultima Thule, muito parecido com um pino de boliche.

A fantástica New Horizons

A sonda New Horizons foi lançada em 19 de janeiro de 2006, com o objetivo principal de estudar a geologia e morfologia de Plutão e suas luas, além de mapear suas superfícies.

Viajando a quase 60 mil quilômetros por hora, a sonda sobrevoou a órbita de Marte em abril de 2006, a de Júpiter em fevereiro de 2007, a de Saturno em junho de 2008, a de Urano em março de 2011 e a de Netuno em agosto de 2014, rumo à Plutão.

A sonda New Horizons

As primeiras observações de Plutão, hoje considerado um planeta anão, foram em janeiro de 2015, após quase 10 anos de viagem pelo espaço.

Depois que fez os estudos programados em Plutão, a New Horizons partiu em direção ao Cinturão de Kuiper.

O Cinturão de Kuiper é composto de remanescentes de quando o sistema solar se formou, dessa forma estudando essa parte do espaço sideral poderemos aprender sobre a origem dos Planetas, inclusive a Terra.

A New Horizons continuará a explorar o Cinturão de Kuiper até pelo menos o ano de 2025 ou mais.

Ultima Thule, o pino de boliche espacial

Quando avistou o Ultima Thule, a New Horizons estava a cerca de 6,6 bilhões de quilômetros do nosso planeta.

Ultima Thule é um nome que significa “além do mundo conhecido”, em latim.

As primeiras imagens ainda estão com baixa definição mas é possível vislumbrar a forma de um pino de boliche com duas extremidades bulbosas de tamanhos desiguais.

As dimensões do Ultima Thule

O objeto espacial tem cerca de 33 km de comprimento e no máximo 16 km de largura.

Aparentemente está girando como uma hélice, com o seu eixo apontando para a sonda, como se o pino espacial tivesse sido atingido por uma bola de boliche.

Ainda não foi descartada a possibilidade de que sejam dois objetos orbitando um ao outro.

A New Horizons enviará mais imagens dessa rocha nos próximos meses, juntamente com dados sobre sua composição e temperatura de superfície.

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